Tecnología

Mil científicos y 31 países darán forma a un observatorio de rayos gamma

El Observatorio Europeo Austral construirá dicho espacio que será el más potente del mundo
jueves, 20 de diciembre de 2018 · 23:01

En la Cancillería chilena se firmó hoy el acuerdo que permitirá al Observatorio Europeo Austral (ESO) construir el observatorio de rayos gamma más potente del mundo en el desierto de Antofagasta, a 1.340 kilómetros al norte de Santiago. Se trata del Cherenkov Telescope Array (CTA), un proyecto científico cuyo propósito es detectar rayos gamma -o partículas de luz- de muy alta energía provenientes de fuentes cósmicas, y que se espera esté terminado en 2025. El proyecto es impulsado por un consorcio de más de mil científicos de 31 países, incluyendo a 49 que trabajan en siete universidades chilenas.

"CTA permitirá el desarrollo del área de astro-partículas y de áreas relacionadas como Big Data y, posiblemente, instrumentación en Chile. Como en el caso de los demás observatorios internacionales, CTA entregará el 10% del tiempo de observación a la comunidad científica chilena y un fondo para el desarrollo de áreas científicas relacionadas y de la región anfitriona, Antofagasta", relevó Andreas Reisenegger, representante chileno en el consorcio de CTA.

El Cherenkov Telescope Array tendrá telescopios de 4, 12 y 23 metros de diámetro ubicados en sitios diferentes. 19 telescopios (CTA-Norte) estarán en las Islas Canarias, España y 99 (CTA-Sur), en el Observatorio Paranal de Antofagasta. La mayor cantidad de telescopios se encontrará en Chile ya que la fuente más interesante a estudiar es el centro de la Vía Láctea, ubicado en el polo sur.

Reisenegger explicó que cada rayo gamma lleva del orden de un millón de millones de veces la energía de un fotón de luz visible para nuestros ojos. Al entrar a la atmósfera terrestre, choca con las moléculas de ésta y produce un chorro de partículas que emiten un chispazo de luz que puede ser detectado por telescopios muy sensibles en la superficie de la Tierra.

Un rayo gamma genera imágenes en varios telescopios, las cuales tienen que ser analizadas para distinguirlo de otras partículas y así determinar su energía y dirección de procedencia, con el fin de asociarlo a una fuente. Estas imágenes en conjunto constituyen una enorme cantidad de datos, cuya transferencia, almacenamiento y análisis implica un enorme desafío para los ingenieros de varios países, los cuales trabajarán en colaboración para realizar estas tareas, aclaró el astrofísico.

Reisenegger destacó que CTA-Norte y CTA-Sur, independientemente, son aproximadamente 10 veces más sensibles que los actuales experimentos de detección de rayos gamma, por lo que, en el ámbito de las altas energías, CTA generará una revolución tan grande como lo hizo ALMA -observatorio ubicado en el desierto de Chadjantor en San Pedro de Atacama- en el área de las ondas milimétricas.

 

Fuente: elintransigente.com

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