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La NASA advierte sobre la enorme grieta que podría hacer colapsar al glaciar Thwaites

El bloque de hielo tiene el tamaño de Florida y está amenazado por una cavidad que alarma a los científicos por la magnitud de su crecimiento.
sábado, 2 de febrero de 2019 · 13:47

Una gigantesca grieta fue descubierta en el fondo del glaciar Thwaites en la Antártida Occidental. Según los científicos que dieron con el descubrimiento, abarca dos tercios del área de Manhattan y mide unos 300 metros.

Si bien los científicos sabían que había espacio entre el hielo y la roca del fondo del glaciar, este fue considerado un hallazgo alarmante, ya que el glaciar tiene el tamaño del Estado de Florida y podría hacer que colapse. Estas grietas, son cavidades por las que puede fluir el agua, lo que con el tiempo puede llevar a que el bloque de hielo se derrita desde abajo.

El mayor problema, según los científicos es el tamaño y la tasa de crecimiento de esta gieta. La magnitud podría haberle permitido contener 14 mil millones de toneladas de hielo, y casi todo se derritió en los últimos tres años, según un informe de la NASA, difundido por el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL por su sigla en inglés).

Segúna afirmó Eric Rignot de la Universidad de California, Irvine, y del JPL en Pasadena, coautor del nuevo estudio, que se publicó este 30 de enero en Science Advance: "Hemos sospechado que el Thwaites no estaba muy unido al lecho de roca debajo de él", señaló.

"El tamaño de una cavidad debajo un glaciar juega un papel importante en la fusión", dijo el autor principal del estudio, Pietro Milillo, también del JPL. "A medida que más calor y agua penetran en el glaciar, se derrite más rápido", manifestó.

Si bien el glaciar Thwaites es responsable de aproximadamente un 4% del aumento del nivel del mar en el mundo, el mayor peligro es que contiene a los glaciares que se encuentran a la zona, por lo que, si colapsa el nivel del mar subiría unos 2,4 metros, sumados a los 65 centímetros propios que generaría sólo el Thwaites. 

En tanto, Nature también reveló otro estudio en el que se revela que la masa helada que cubre la superficie continental perdió 3 billones de toneladas desde 1992. De esta manera, la tasa de derretimiento se ha triplicado en los últimos cinco años, haciendo que aumente la cantidad de agua en los océanos.

Desde 1992 a 2011, la Antártida perdió casi 84.000 millones de toneladas de hielo por año; pero desde 2012 a 2017, la cifra aumentó a 241.000 millones de toneladas por año. "Podemos observar el derretimiento, que se está dando en la Antártida Occidental", dijo Andrew Shepherd, profesor de la Universidad de Leeds y director del trabajo, a Wired. 

En este sentido, los estudios realizados, según Shepherd revelan que el casquete glacial no es impermeable a los efectos del cambio climático como pensaban. “Eso es un llamado de alerta”, enfatizó. 

 

Fuente: elintransigente.com

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